Česká centra, Czech Centres

Česká centra / Czech centres - logo

Nieuws

Al het nieuws

Gen. Maj. Jaroslav Klemeš (1922 - 2017)

Op 7 augustus is generaal-majoor Jaroslav Klemeš (1922, Čadca) overleden op 95-jarige leeftijd. Klemeš was de laatste levende veteraan van de Special Operations Executive parachutisten die in de tweede wereldoorlog in het Protectoraat zijn ingezet. Op 14 augustus vond het laatste afscheid voor de oorlogsheld plaats in Praag.

Op 9 januari 1940, nog maar 17 jaar oud, ontvluchtte Klemeš het bezette Tsjechoslowakije naar Hongarije. Via Joegoslavië, Griekenland, Turkije en Syrië kwam hij uiteindelijk in april van 1940 aan in Frankrijk. Aldaar sloot hij zich aan bij verbindingsdienst van het Tsjechoslowaakse leger in het buitenland. Klemeš vocht in de slag om Frankrijk, maar na de bezetting op 12 juli 1940 evacueerde hij met het Tsjechoslowaakse leger naar het Verenigd Koninkrijk. Daar trainde hij verder tot verbindingsofficier, en werd uiteindelijk uitgekozen voor het elite-programma van de Special Operations Executive.
Op 17 februari 1945 landden Klemeš en zijn collega’s van operatie Platinum-Pewter nabij het stadje Nasavrky, in de regio Pardubice. Tegen het einde van april 1945 verkaste de operatie naar Praag, waar de bevelhebbend officier van de operatie, kapitein Jaromír Nechanský een van de hoofdrolspelers van de Praagse Opstand in mei zou worden. Klemeš was als verbindingsofficier verantwoordelijk voor het onderhouden van het contact met de regering in ballingschap in Košice en de legerleiding in Londen.
Na de oorlog, in 1950, werd Klemeš oneervol ontslagen uit het leger door het communistische regime, van zijn rang en onderscheidingen ontdaan, en 15 maanden opgesloten voor het niet aangeven van vermeend verraad van Nechanský. Hij werd in 1968 gerehabiliteerd tot zijn voormalige rang van eerste luitenant, en kreeg hij zijn onderscheidingen terug, waaronder het Tsjechoslowaakse Oorlogskruis 1939-1945 en de Tsjechoslowaakse medaille voor moed.
Na de omwenteling, in 1992, werd Klemeš gepromoveerd tot kolonel. In 2010 werd hij nogmaals gepromoveerd, tot brigadegeneraal, en uiteindelijk in 2013 kreeg hij de rang van generaal-majoor. Klemeš werd in 2016 geëerd door president Zeman met Orde van de Witte Leeuw - Eerste Klasse Militair, de hoogste onderscheiding van de Tsjechische Republiek.
Jaroslav Klemeš zette zich onvermoeibaar in voor de nagedachtenis en rehabilitatie van zijn kameraden, en was instrumenteel in het opzetten en professionaliseren van het 43. parachutistenbataljon in Chrudim. Ondanks zijn hoge leeftijd en frêle gezondheid was hij vaak te vinden op het op het vliegveld om de parachutisten uit te zwaaien als ze vertrokken voor missies in het buitenland en om ze terug te verwelkomen. Ook was hij veelvuldig aanwezig bij onthullingen en ceremonies, altijd met een zonnig humeur.
Op maandag 14 augustus vond het laatste afscheid plaats in het crematorium Strašnice, in de aanwezigheid van Klemeš’ naasten, hoogwaardigheidsbekleders van het Ministerie van Defensie en de Tsjechische Krijgsmacht en honderden andere belangstellenden. De plechtigheid met militair eerbetoon werd begeleid door verschillende muziekkorpsen, een flypast van Mi-24 helikopters en een ere-salvo. Naast de kist van de overleden generaal-majoor hield een eregarde van zijn geliefde parachutistenbataljon de wacht.

Meer foto's en opnames van het afscheid vindt u hier.
Foto's: Michal Doležal, ČTK